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Descubren nuevo bosque que podría esconder especies no conocidas

Un equipo de científicos chinos ha descubierto un nuevo sumidero gigante con un bosque en el fondo.

Este sumidero kárstico gigante, también llamado tiankeng, tiene plantas que crecen en el fondo en la aldea de Luoquanyan del condado de Xuan'en, en la provincia central china de Hubei. Este no es el sumidero descubierto en la Región Autónoma de Guangxi Zhuang.(Crédito de la imagen: Song Wen/Xinhua/Alamy Live News)
Este sumidero kárstico gigante, también llamado tiankeng, tiene plantas que crecen en el fondo en la aldea de Luoquanyan del condado de Xuan'en, en la provincia central china de Hubei. Este no es el sumidero descubierto en la Región Autónoma de Guangxi Zhuang.(Crédito de la imagen: Song Wen/Xinhua/Alamy Live News)

El sumidero tiene 630 pies (192 metros) de profundidad, según la agencia de noticias Xinhua , lo suficientemente profundo como para tragarse el Gateway Arch de St. Louis. Un equipo de espeleólogos y espeleólogos hizo rappel en el sumidero el viernes (6 de mayo) y descubrió que hay tres entradas a la cueva en el abismo, así como árboles antiguos de 131 pies (40 m) de altura, que estiran sus ramas hacia la luz del sol que se filtra a través la entrada del sumidero.


"Esta es una buena noticia", dijo George Veni, director ejecutivo del Instituto Nacional de Investigación de Cuevas y Karst (NCKRI) en los EE. UU. y experto internacional en cuevas. Veni no participó en la exploración de la cueva, pero la organización que lo fue, el Instituto de Geología Karst del Servicio Geológico de China, es el instituto hermano de NCKRI.


l descubrimiento no es una sorpresa, dijo Veni a WordsSideKick.com, porque el sur de China alberga una topografía kárstica, un paisaje propenso a sumideros dramáticos y cuevas de otro mundo. Los paisajes kársticos se forman principalmente por la disolución del lecho rocoso, dijo Veni. El agua de lluvia, que es ligeramente ácida, recoge dióxido de carbono a medida que corre por el suelo, volviéndose más ácida. Luego gotea, se precipita y fluye a través de las grietas en el lecho rocoso, ensanchándolas lentamente en túneles y vacíos. Con el tiempo, si la cámara de una cueva se vuelve lo suficientemente grande, el techo puede colapsar gradualmente, abriendo enormes sumideros.


"Debido a las diferencias locales en geología, clima y otros factores, la forma en que aparece el karst en la superficie puede ser dramáticamente diferente", dijo. "Entonces, en China tienes este karst increíblemente visualmente espectacular con enormes sumideros y entradas de cuevas gigantes, etc. En otras partes del mundo, caminas por el karst y realmente no notas nada. uno o dos metros de diámetro. Las entradas de las cuevas pueden ser muy pequeñas, así que tienes que abrirte paso a través de ellas".


De hecho, el 25% de los Estados Unidos es kárstico o pseudokarst, que presenta cuevas excavadas por factores distintos a la disolución, como los volcanes o el viento, dijo Veni. Alrededor del 20% de la masa terrestre del mundo está formada por uno de estos dos paisajes ricos en cuevas.


El nuevo descubrimiento tuvo lugar en la región autónoma de Guangxi Zhuang, cerca de la aldea de Ping'e en el condado de Leye, según Xinhua. Guangxi es conocida por sus fabulosas formaciones kársticas, que van desde sumideros hasta pilares de roca y puentes naturales, y le han valido a la región la designación de patrimonio mundial de la UNESCO .